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Crowdfunding: levante capital, valide suas ideias e comece seu negócio

O que é crowdfunding?

O crowdfunding é uma opção cada vez mais popular para um pequeno negócio levantar capital. É, também, uma das maneiras mais acessíveis de financiar uma nova ideia ou um novo produto. Mas lançar uma campanha de crowdfunding bem-sucedida não é tão simples quanto programar uma página na Vakinha ou na Catarse e esperar o dinheiro começar a entrar.

Nesse guia, veremos como planejar, preparar e lançar uma campanha de crowdfunding de sucesso, bem como promover a transição da sua ideia em um negócio duradouro e sustentável ao final da campanha.

O que é crowdfunding?

Em vez de buscar uma grande quantia de uma única fonte, como um investidor anjo ou um banco, o crowdfunding permite que você receba pequenas quantias de dinheiro de um grande número de pessoas que desejam ver seu projeto concretizado — geralmente em troca de recompensas.

O conceito de arrecadar verbas por meio de financiamento coletivo não é novo, mas ao longo dos últimos anos, plataformas online como Vakinha Online, Kickante, Catarse e Benfeitoria tornaram o processo de arrecadar dinheiro via internet para um negócio, produto ou causa de caridade algo fácil e acessível para todos. Elas servem como um elo virtual entre empreendedores e apoiadores, oferecem a estrutura e o espaço necessários para hospedar sua campanha e a capacidade de aceitar financiamentos.

Como funciona um projeto de crowdfunding?

Sites de crowdfunding oferecem um local para hospedar sua campanha, geralmente em troca de um percentual do dinheiro arrecadado. Apoiadores recebem “recompensas” de acordo com o nível de financiamento que oferecem. Essas recompensas podem incluir um item promocional exclusivo, acesso antecipado ao produto da campanha ou outras formas de reconhecimento público — quanto maior a quantia ofertada, melhor a recompensa (algumas campanhas oferecem participação na empresa em vez de prêmios, mas vamos focar no modelo de recompensas nesse guia).

A maioria dos sites de crowdfunding exige que você estabeleça uma meta de arrecadação para a sua campanha, bem como um prazo para alcançar essa meta, geralmente entre 30 e 90 dias. Algumas plataformas permitem que você fique com todo o dinheiro arrecadado ao longo da campanha, independentemente de alcançar a meta. Outras, como a Kickstarter, usam um modelo “tudo ou nada”, que devolve o dinheiro para os apoiadores caso a campanha não vá para frente.

Se sua campanha for bem-sucedida, você estará em uma condição excelente para tornar o seu negócio sustentável, pois vai poder aproveitar o público cativado pelos seus esforços de financiamento coletivo.

Outros tipos de crowdfunding

Projetos que dependem de crowdfunding ou financiamento online geralmente se enquadram em uma dessas três categorias principais:

  • Participação societária: crowdfunding com participação societária dá aos doadores controle parcial do negócio em troca do capital disponibilizado.
  • Doação: crowdfunding baseado em doações não oferece recompensas ou incentivos para os apoiadores, logo, é mais utilizado para causas de caridade.
  • Recompensas: como mencionado acima, qualquer tipo de campanha de crowdfunding que incentive a adesão de apoiadores por meio de recompensas após a finalização (desde que não sejam uma parte dos resultados da empresa) pode ser considerada uma campanha baseada em recompensas. Vamos focar mais nessa abordagem ao longo desse guia.

Benefícios do crowdfunding

Além de ser uma ótima forma de arrecadar capital inicial, existem vários benefícios em uma campanha de crowdfunding.

Validar suas ideias

Quanto mais coisas você sabe a respeito do público-alvo do produto ou serviço que deseja lançar, menor será seu risco financeiro. Além disso, o crowdfunding pode ser uma excelente ferramenta para conduzir uma pesquisa de mercado.

Promover a pré-venda de um produto através de uma campanha de crowdfunding ajuda a validar seus projetos criativos, pois serve de resposta contundente à pergunta: “Alguém compraria isso?”. Produzir um produto sem qualquer indicação de como ele poderá ser vendido pode lhe custar tempo e dinheiro, se você acabar descobrindo que a demanda pela sua ideia não é muito alta.

Saber que há um público que deseja o que você pretende vender lhe permite planejar seu negócio com confiança.

Conquistar seguidores

Ter uma base sólida de seguidores antes de vender o primeiro produto é algo raro – e uma grande vantagem. Sendo realizado de forma adequada, especialmente com o apoio das redes sociais e cobertura da mídia, o crowdfunding pode lhe ajudar a construir um público dedicado, que tende a permanecer do seu lado à medida que o seu negócio cresça.

Criar uma fonte acessível de financiamento

Muitos novos empreendedores podem enfrentar problemas para obter um financiamento seguro: é algo que pode levar muito tempo e ser difícil. Ideias ainda não testadas ou novos modelos de negócio podem não ter apelo suficiente para fontes de financiamento tradicionais, como bancos, por exemplo. Apesar de um investidor privado ser uma opção, em geral é necessário abrir mão de parte da sua participação na empresa nesse caso.

Organizar uma campanha de crowdfunding de sucesso pode ser uma grande realização, mas para muitos, também pode ser algo mais fácil e gratificante do que os métodos tradicionais.

O que oferecer em uma campanha de crowdfunding?

Não há muitas restrições quanto aos tipos de produtos ou negócios que podem ser financiados por crowdfunding, mas os projetos de maior sucesso tendem a ter alguns elementos importantes em comum:

  • Um produto específico. Se você observar histórias de crowdfunding de sucesso, vai ver que a maioria delas se concentrou em financiar produtos individuais, não lojas. Há uma razão para isso: quem ajuda tende a dar apoio a itens tangíveis, não a ideias amplas. Para melhores chances de sucesso, busque apoio para o seu melhor produto. Você pode criar uma loja depois, quando sua ideia inicial já tiver dado certo.
  • Um público específico, um nicho. Crie um produto que atenda a uma necessidade ou preencha uma lacuna e encontre o mercado que o deseja. Muitas vezes, empreendedores criam produtos para resolver problemas da sua própria vida, como foi o caso do arquiteto Márcio Sequeira, criador da Mola. Ele não encontrava nada capaz de explicar de forma objetiva o comportamento de estruturas arquitetônicas, então criou esse kit, uma espécie de "lego" para arquitetos e engenheiros. Desenvolva um protótipo focado nesses tipos de necessidades.
  • Diferenciação significativa. Para chamar atenção e atrair apoiadores, seu produto deve ter aquele algo a mais que não se acha em qualquer lugar. Invista em pesquisas para garantir que seu produto é fora de série.

Como promover sua campanha de crowdfunding

Marketing e promoção da sua campanha de crowdfunding

Pense na sua campanha de crowdfunding como uma campanha ampliada de lançamento de um produto. Para torná-la bem-sucedida, você vai precisar dedicar bastante tempo em marketing e relações públicas, tanto antes como durante a sua campanha.

Marketing

Você precisa de alguns itens fundamentais para converter seguidores em apoiadores: um vídeo convincente, ótimas fotos do produto e uma campanha participativa.

Vídeo

Um vídeo para a campanha pode ter diferentes propósitos para cada plataforma e será a base dos seus esforços de marketing. Não importa se for um vídeo feito por você mesmo ou por um profissional, o script precisa explicar os seguintes pontos:

  • Quem é você. Diga aos seus apoiadores em potencial quem é você e quais são as suas experiências.
  • A história do seu produto. Descreva como a ideia surgiu, o status atual do seu produto ou negócio, por que o seu produto é importante para você — e por que ele será importante para o seu público-alvo.
  • Por que você precisa de apoio. Explique por que você está arrecadando dinheiro via crowdfunding e como esse dinheiro será investido. Não se esqueça de incluir um canal direto para pedir apoio.
  • As recompensas oferecidas. Apresente uma ideia geral sobre as recompensas mais interessantes ou aquelas que você acha que têm mais apelo entre os apoiadores.

Procure prender a atenção das pessoas: seus vídeos devem ter no máximo de dois a três minutos de duração e precisam falar sobre os pontos principais de imediato.

💡 DICA: vai fazer um vídeo por contra própria? Então não deixe de ler o nosso artigo sobre como impulsionar sua marca pelo IGTV.

Recursos visuais

A qualidade das fotos do seu produto pode alavancar ou derrubar a conversão de potenciais apoiadores, logo, é importante transmitir profissionalismo.

Veja alguns recursos que lhe ajudam a tirar boas fotos, independentemente do seu orçamento:

Fotos podem exibir muito mais do que simplesmente seu protótipo e suas especificações. Inclua outros recursos visuais que ajudem as pessoas a visualizar sua marca como um todo, por exemplo: fotos dos bastidores da campanha e fotos que demonstrem o progresso alcançado até o momento.

Ao oferecer uma visão interna aos seus apoiadores em potencial, você vai criar uma conexão entre eles, sua equipe e seu processo.

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Copywriting

Um texto bem escrito é tão importante para um crowdfunding quanto fotos de alta qualidade. Você vai precisar de um título expressivo e uma descrição clara e convincente do projeto para criar uma campanha de sucesso.

O título do seu projeto — em destaque no topo da página da sua campanha — deve ser simples, específico e marcante. Não se esqueça de incluir o nome do seu projeto ou produto no título. "Novo brinquedo de morder para cachorros" não tem o mesmo impacto que "Bristly: a melhor escova de dentes para cachorros do mundo".

A introdução da sua campanha deve oferecer aos seus apoiadores uma clara compreensão do que é o seu produto, qual problema ele resolve, como ele se compara a outros produtos no mercado e por que esse produto é importante para eles. Não faça com que as pessoas precisem ler toda a página da campanha para compreender o básico, mas escreva o básico de uma forma que as motive a ler mais.

O material escrito para a campanha não acaba aqui. Algumas campanhas de sucesso têm a aparência de um longo formulário de vendas e incluem muito conteúdo detalhado.

Aqui temos alguns recursos adicionais que podem lhe ajudar a escrever sua campanha:

Relações Públicas (RP)

Buscar pessoas que escrevam sobre e atuem em seu nicho é uma parte importante de uma campanha de crowdfunding. Ao ouvir o termo “RP”, sua mente logo pensa em pedir pitches de grandes nomes da mídia. Não importa se você vai contatar grandes veículos da imprensa, blogueiros ou influenciadores digitais: muitos elementos da sua abordagem serão os mesmos.

Monte uma lista com vários contatos e faça o seu dever de casa

Vou lhe contar algo difícil de engolir, mas que é a mais pura verdade: a maioria das pessoas que você tentar contatar vai lhe ignorar solenemente. Blogueiros e jornalistas recebem dezenas de pedidos de pitches como o seu todos os dias e é impossível responder a todos.

Faça o seu dever de casa e crie uma lista de contatos na mídia com um grande alcance, mas não tão grande a ponto de sua campanha parecer irrelevante. O importante é contatar pessoas que trabalhem com assuntos e áreas relacionadas à sua campanha. Contatar pessoas que não cobrem o seu nicho é um desperdício de tempo — seu e deles.

Veja se estes pontos se aplicam a cada pessoa da sua lista para garantir que você está pedindo pitches para as pessoas certas.

  • Um(a) jornalista que já cobriu outras campanhas de crowdfunding — pontos extras se tiverem sido campanhas de uma área parecida com a sua;
  • Seu produto pertence à área que o(a) jornalista cobre;
  • Seu produto acrescenta algo ou tem relação com uma cobertura recente do(a) jornalista.

Busque contatos antes da sua campanha ser lançada

Não há motivo para esperar o lançamento da sua campanha antes de entrar em contato com a imprensa ou com influenciadores. Sua campanha terá muito mais sucesso se tiver uma forte cobertura — e apoio — nos primeiros dias de lançamento.

Escreva um pitch convincente

Seu pitch deve ser conciso e ir direto ao ponto. Diga aos repórteres e blogueiros qual é o impacto do seu produto na área e já vá falando sobre os seus pontos mais importantes. Inclua também um link para o seu vídeo — é a forma mais rápida de apresentar seu produto e pode facilmente ser inserido em um story do Instagram ou em um post de blog.

💡 DICA: ainda não tem certeza sobre o tom certo do seu pitch? Use este modelo como um guia.

Não pare de pedir pitches após o lançamento da campanha. Jornalistas estão sempre procurando histórias relevantes e interessantes e a mídia gosta de retratar sucessos alcançados por conta própria. Faça outra rodada na busca por contatos no momento em que sua campanha tiver engatado uma segunda marcha.

Rede pessoal

Chamar a atenção em plataformas sociais pode ajudar do mesmo modo que a cobertura da mídia. Use sua rede pessoal para gerar burburinho poucos dias antes de lançar sua campanha. Peça para seus amigos compartilharem os detalhes da campanha em suas redes sociais, blogs e newsletters.

A força inicial da sua campanha pode lhe ajudar a ter uma cobertura adicional da imprensa e até mesmo chamar a atenção da plataforma escolhida para hospedar o crowdfunding. Muitas delas buscam projetos de sucesso para colocá-los entre os destaques da página inicial do site.

Não se esqueça de usar seu blog pessoal e suas redes sociais para alcançar sua rede expandida. Não exagere com muitos e-mails ou mensagens em grupo, mas envie alguns lembretes sobre a campanha e contate pessoalmente quem você acredita que pode ajudar a espalhar a ideia.

Como começar a promover sua campanha de crowdfunding

Planejamento da campanha

Boa parte do sucesso da sua campanha de crowdfunding será determinada por seus esforços de marketing. Mas há outros elementos importantes que você precisa planejar, como o cronograma da campanha e a logística para enviar recompensas aos apoiadores — sem mencionar a transição para um negócio sustentável a longo prazo após o término da sua campanha.

Monte o cronograma

Campanhas mais curtas sugerem um toque de confiança. Elas devem ser longas o suficiente para dar tempo de gerar interesse e atingir um público potencialmente maior, mas não tão longas a ponto de parecerem uma turnê de despedida de certas bandas. Ver que o fim de uma campanha está se aproximando é algo que cria um senso de urgência para potenciais apoiadores e os motiva a agir antes que seja tarde demais.

Escolha as categorias de recompensas

Escolher e precificar as categorias das recompensas são passos estratégicos importantes no processo de crowdfunding. Ofereça uma variedade de recompensas que motive os usuários a apoiar seu projeto ou produto. Se o produto em si for o prêmio principal, inclua algumas opções mais baratas para pessoas que só desejam apoiá-lo(a) e pense em recompensas exclusivas e de alto nível para apoiadores dispostos a gastar muito dinheiro. Veja algumas das categorias mais comuns em processos de crowdfunding:

  • Reconhecimentos. Reconhecimento público dos apoiadores é uma boa recompensa para começar. Para uma doação no valor de 5 dólares, a cervejaria canadense Dominion City, que lançou uma campanha via Kickstarter para criar uma loja, publicou o nome de todos os apoiadores em um anúncio de página inteira em uma revista local.
  • Produtos da marca. Há apoiadores que gostam da sensação de estar presentes desde o princípio da campanha. Ofereça recompensas com as quais eles possam exibir o orgulho em participar, como adesivos, camisetas e bolsas da marca. Esses produtos mais baratos são uma boa opção de recompensa, especialmente se o custo do seu produto for alto.
  • Pré-venda de produtos. Uma das recompensas mais populares é o acesso antecipado ou com desconto ao produto. Essa é a melhor forma de validar a demanda. Se a maior parte do seu material de marketing focar nos benefícios do produto, você pode receber mais conversões em recompensas que funcionam como pré-venda.
  • Colaborações criativas. Essas recompensas oferecem aos apoiadores participação em seu projeto ou negócio. Por exemplo, se você estiver criando uma história em quadrinhos, você pode propor desenhar o apoiador em uma tirinha ou fazer dele a inspiração para um personagem em troca de um apoio financeiro específico.
  • Experiências únicas e exclusivas. Apoiadores podem ter interesse em recompensas que ofereçam acesso exclusivo à sua marca, como uma consultoria individual ou um convite para um evento exclusivo. Essas experiências vão lhe custar horas de trabalho, então as use como recompensas de alto nível.

Precifique as recompensas de uma maneira que seja sustentável para o seu negócio. Se você oferecer um preço com desconto em seu produto em troca de apoio, considere todas as despesas envolvidas na entrega dessa recompensa, como frete, por exemplo. Se você oferecer um encontro individual, limite a quantidade dessa recompensa para não comprometer suas operações cotidianas.

Produção

Os apoiadores são provavelmente os seus clientes mais compreensivos, pois entendem que um produto de uma campanha de crowdfunding não é igual a um produto exposto em uma prateleira. Mas isso não significa que eles não têm expectativas.

Antes de lançar sua campanha, você precisa de uma estimativa realista do cronograma de produção. Para montar essa estimativa, considere o seguinte:

  • Quantos produtos você pretende produzir? Produzir uma unidade é um processo diferente de produzir cem? E produzir cem, é diferente de produzir 10 mil?
  • Qual é o tempo de produção necessário para o pedido que você tem em mente?
  • Quanto tempo vai levar para o fabricante entregar os produtos?
  • Quanto tempo será necessário para entregar todas as recompensas da campanha (use esse tópico da Central de Ajuda da Shopify para estimar o prazo de frete para diferentes tipos de entrega)?

Pode ser interessante finalizar o processo de produção antes de lançar sua campanha (não deixe de considerar um período extra para se prevenir de atrasos inesperados). Seu cronograma provavelmente vai mudar conforme o andamento da campanha, mas uma estimativa bem planejada vai dar aos apoiadores uma ideia do que podem esperar. Em caso de atrasos no processo, avise os apoiadores logo que possível, enviando junto uma estimativa atualizada.

Entregas e processamento dos pedidos

Antes de lançar sua campanha e fazer mil promessas a seus apoiadores, confirme com o fabricante se é possível enviar os produtos para a sua localidade, especialmente se eles nunca tiverem feito entregas para o seu país antes.

Além disso, prepare-se para fazer entregas em massa dos seus produtos para os seus apoiadores. Se mil apoiadores fizerem um pedido antecipado dos seus produtos, serão mil pedidos para embalar e mandar pelo correio. Um pouco de planejamento cai bem para um processo de pedidos tranquilo. Já escolheu uma transportadora? Você sabe qual é a categoria de envio e qual o custo da postagem? Você tem uma forma de imprimir etiquetas? Já avaliou tudo sobre entrega internacional? Tenha esses fatores em mente ao escolher e precificar as recompensas e comunique o cronograma aos seus apoiadores.

Aqui temos alguns recursos adicionais que podem ajudar na sua estratégia de frete:

Finanças

Não subestime a importância de administrar suas receitas e despesas durante e após sua campanha, especialmente se você não tiver muita experiência com finanças. Um bom contador pode ajudá-lo(a) a começar com o pé direito, otimizando os ganhos da sua campanha e cuidando dos tributos, despesas e do fluxo de caixa.

Comunicação com os apoiadores

Os financiadores da sua campanha são os seus primeiros fãs, apoiadores e clientes. Portanto, mantenha-os sempre atualizados.

A comunicação frequente com eles gera confiança, inspira mais apoio e os mantém notificados sobre atrasos ou complicações imprevistas.

A maioria das plataformas de crowdfunding tem ferramentas como newsletters via e-mail para informar os apoiadores sobre o progresso da campanha, durante e depois dela.

Algumas informações que você pode colocar nas newsletters:

  • Notícias sobre os marcos da campanha
  • Atualizações quanto ao processo de produção
  • Fotos dos bastidores
  • Novos produtos ou variações dos produtos
  • Categorias de apoio novas ou melhoradas
  • Novo estoque disponível
  • Mensagens de agradecimento

Exemplos de campanhas de crowdfunding de sucesso

Exemplos de campanhas de crowdfunding de sucesso

Muitos negócios de sucesso começaram como campanhas de crowdfunding. Veja alguns exemplos que você pode checar entre lojistas da Shopify.

  • GNARBOX: Uma empresa de gestão de multimídia que compilou uma lista de pré-lançamento de 20 mil clientes em potencial antes de lançar sua campanha de crowdfunding, que arrecadou mais de US$ 500 mil em 30 dias.
  • BodyBoss: Um produto físico e um serviço digital relacionado que busca "levar a academia até você". Ele foi lançado em várias plataformas de crowdfunding, uma após a outra, e no processo arrecadou mais de meio milhão de dólares no Kickstarter, e depois outros 1,3 milhão no Indiegogo.
  • Wipebook: Dois empreendedores tiveram a ideia de fabricar um caderno não poluente: as páginas podem ser apagadas como se fossem um quadro branco. Eles venderam a primeira versão do seu produto para validar a demanda antes de usar serviços de crowdfunding para aumentar seu negócio e causar burburinho. Eles atingiram sua meta de financiamento de 4 mil dólares em algumas horas e arrecadaram mais de 500 mil em sua campanha de 30 dias.

Preparando sua presença online

A melhor maneira de estabelecer sua presença na internet é antes do lançamento da sua campanha — na pior das hipóteses, durante a sua campanha.

Se a sua plataforma de crowdfunding colocar o seu perfil em destaque ou se você virar assunto nas redes sociais ou na mídia, provavelmente vai receber muitos visitantes na página da sua campanha. Se você já tiver uma presença online que vai permanecer após o fim da sua campanha, pode criar links com sites já existentes desde o começo dela, podendo, assim, gerar frutos a longo prazo para a otimização do mecanismo de pesquisa (SEO).

Você deve considerar sua campanha como uma forma de trazer pessoas para a plataforma que você tem e controla — e que vai continuar existindo após o fim da sua campanha.

Você já tem uma presença online específica que pode funcionar como um blog? Você quer que as pessoas conheçam a história da sua marca, não só a do produto? Você vende outros produtos e gostaria que as pessoas conhecessem? Essas são ótimas formas de se conectar com seus apoiadores e sua página de campanha não é capaz de apresentar todas essas informações.

Se você tiver contas no Twitter e Facebook, é provável que ocorra um grande aumento no número de seguidores assim que a campanha for lançada. Isso será importante para futuras campanhas de marketing e engajamento. A mesma lógica se aplica ao seu site. Ele não será apenas uma forma de chamar atenção, também será ótimo para montar uma lista de e-mails pensando no engajamento futuro — e nas vendas.

Para ter um tutorial detalhado, aqui está um guia (disponível somente em inglês) sobre como fazer a transição do Kickstarter para a Shopify, que abrange tudo o que você precisa saber sobre como estabelecer uma presença na web para receber pré-encomendas, capitalizar o impulso da sua campanha e fazer a transição para um negócio sustentável a longo prazo quando a campanha acabar.

Sua campanha é só o começo

Projetos de crowdfunding de sucesso podem ajudar a arrecadar o capital necessário para a produção de um produto, mas não tire o foco do seu objetivo a longo prazo: estabelecer um negócio duradouro.

Pense que uma campanha de um crowdfunding é como um casamento: você deseja que ele seja espetacular, mas o mais importante é como ele funcionará a longo prazo. Assim que você promover uma campanha de sucesso, você vai provar a demanda do mercado, vai estar em contato com apoiadores e vai ter o capital para iniciar um negócio de verdade.


Which method is right for you?Sobre a autora

Carolina Walliter é escritora, tradutora, intérprete de conferências e editora-chefe do blog da Shopify em português do Brasil.

Post original em inglês: Desirae Odjick

Tradução e localização: Marina Borges

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