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Fundo Shopify para a Sustentabilidade: nossa contribuição para salvar o planeta

Fundo Shopify para a Sustentabilidade

Há um ano, lançamos o Fundo Shopify para a Sustentabilidade a fim de encarar uma verdade difícil e irrefutável: injetamos carbono demais na atmosfera e mudamos o clima do planeta.

A Terra está em crise. Estamos emitindo muita poluição e ainda não fazemos o bastante para desacelerar o ritmo. Mesmo se interrompêssemos todas as emissões amanhã, ainda haveria muito carbono na atmosfera. Nesse caso, a saída é remover parte dele. Como uma empresa que pensa no futuro, a Shopify precisa garantir que valerá a pena chegar ao próximo século.

Portanto, fizemos uma série de análises e vamos compartilhar dados importantes sobre nosso progresso durante o primeiro ano do Fundo Shopify para a Sustentabilidade.

Queremos mostrar como investimos os primeiros 5 milhões de dólares em soluções inovadoras de combate às mudanças climáticas e apresentar os empreendedores visionários por trás delas.

Escolhemos dez setores que acreditamos ter grande potencial para reverter as mudanças climáticas e estamos investindo em cada um deles. Nenhum setor pode assumir essa missão sozinho. Precisamos investir em todas as áreas, tanto em soluções prontas para uso quanto em tecnologias em desenvolvimento, mas que têm um impacto maciço no longo prazo.

Precisamos investir especificamente na remoção de carbono, não apenas na redução de emissões; reduzir não é o bastante para compensar o estrago. Temos que remover o carbono da atmosfera e armazená-lo permanentemente. Foi a essa empreitada que dedicamos a maior parte do Fundo Shopify para a Sustentabilidade em 2020, e vamos seguir nessa direção nos próximos anos.

O novo mercado de remoção de carbono

Pensamos que seria fácil gastar o dinheiro, achamos que faríamos o investimento em um piscar de olhos. No entanto, investir de verdade em tecnologias inovadoras para reverter as mudanças climáticas não é tão simples quanto parece.

Há várias soluções sustentáveis e de baixo custo, como projetos de proteção florestal e restauração ecológica em planícies costeiras. Essas iniciativas são importantes e estão recebendo nossos investimentos, mas a atuação delas se limita à redução de emissões ou ao armazenamento temporário do carbono.

Em outras palavras, elas não levam à remoção permanente. Por outro lado, projetos de remoção permanente garantem que o carbono armazenado não será lançado outra vez na atmosfera até terminarmos de reverter as mudanças climáticas.

Paisagem com montanhas

O mercado de remoção de carbono é novo, e há empresas valiosas nesse novo espaço. A maioria está em fase de pesquisa e testes, e as soluções já prontas para uso são caras e removem uma quantidade limitada de carbono.

Esse admirável mundo novo ainda tem percalços. Há muito espaço a ser explorado, além de uma série de possibilidades para empresários desejosos de mudar o mundo, que buscam investidores corajosos e visionários para financiar a mudança.

Se você puder aprender algo com este artigo, espero que seja o seguinte: o mundo precisa de mais empreendedores e investidores dedicados a iniciativas de remoção de carbono.

Nossa abordagem

Em vez de fazer uma solicitação de propostas tradicional, usamos uma abordagem diferente para escolher os investimentos. Fizemos uma pesquisa própria, consultamos a equipe de especialistas científicos da Carbon Direct e tivemos longas conversas com várias empresas. Tudo isso exigiu muito tempo e esforço, mas foi essencial para nos ajudar a encontrar empresas de alto potencial, algumas em estágios tão iniciais que talvez nem se sentissem preparadas para enviar uma proposta.

Investimos em projetos piloto, compramos créditos não verificados. Em alguns casos, pagamos um valor consideravelmente mais alto pela remoção do carbono. Como a maioria das tecnologias de remoção ainda não foi dimensionada, o processo é caro e, consequentemente, o preço de compra é mais alto.

A única forma de impulsionar o setor e reduzir custos é investir agora, seja qual for o preço.

Decidimos arriscar e apostar nos empreendedores por trás das empresas, dando a eles o financiamento necessário para inovar, aperfeiçoar o trabalho, dimensionar a tecnologia e mostrar seu potencial ao mundo. Mesmo que tenhamos investido em métodos ineficazes de remoção de carbono (estamos sujeitos a isso, é claro), ao menos ajudamos a financiar pesquisas que os refutem. Ainda que as empresas não sigam adiante, essas pesquisas poderão levar a iterações, melhorias e avanços.

Nossos objetivos são:

  • Impulsionar o mercado de remoção de carbono;
  • Gerar demanda onde não havia até então;
  • Dar espaço para novas empresas comprovarem seu impacto e potencial;
  • Reduzir os preços para outros compradores que queiram fazer a diferença.

Como distribuímos os recursos do fundo

Escolhemos 10 setores que podem ajudar a reverter as mudanças climáticas e dividimos os investimentos em dois portfólios.

Divisão do portfólio de sustentabilidade

Portfólio Frontier

Tecnologias e empresas inovadoras que removem permanentemente o carbono da atmosfera. Nosso objetivo é dedicar a maior parte do fundo a esta categoria por ano. Leia estudos de caso sobre nossos investimentos na categoria Frontier (conteúdo disponível em inglês):

Portfólio Evergreen

Soluções importantes que removem ou reduzem temporariamente as emissões de carbono. Precisamos investir nesse tipo de opção para uso imediato, enquanto outras tecnologias de remoção permanente de carbono são desenvolvidas no longo prazo. Leia estudos de caso sobre nossos investimentos na categoria Evergreen (conteúdo disponível em inglês):

Entre os nove setores escolhidos, fizemos treze aquisições. Para saber mais sobre cada uma delas, acesse a página do Fundo Shopify para a Sustentabilidade (disponível em inglês).

Ver todos (em inglês)

Estudos de caso

Nos próximos parágrafos, você conhecerá duas iniciativas que receberam nossos investimentos: uma solução promissora de engenharia, com tecnologia avançada e potencial de uso em larga escala, e uma solução criativa que usa a natureza como instrumento de transformação.

1. Carbon Engineering

Tecnologia de captura direta de ar da Carbon Engineering

Local: Squamish, Colúmbia Britânica, Canadá

Ano de fundação: 2009

Professor de Harvard, David Keith fundou a Carbon Engineering para investigar a captura direta de ar (DAC, do inglês Direct Air Capture) porque ficava cada vez mais claro que reduzir as emissões globais a zero não seria o bastante.

Atualmente, a Carbon Engineering tem uma tecnologia comprovada de sucção de CO₂ do ar. O objetivo é trabalhar com parceiros para construir instalações que capturem um milhão de toneladas de CO₂ ao ano, o equivalente às emissões anuais de 250.000 carros ou à função de 40 milhões de árvores.

O valor fundamental da nossa tecnologia é poder eliminar qualquer emissão de dióxido de carbono em qualquer lugar, a qualquer hora.

Steve Oldham, CEO da Carbon Engineering

No momento, a Carbon Engineering está construindo um Centro de Inovação em Squamish, Colúmbia Britânica, no Canadá, para refinar o processo de captura de CO₂. Ao longo dos próximos anos, a empresa visa construir a maior instalação de DAC do mundo na Bacia do Permiano.

A tecnologia da Carbon Engineering pode estar em praticamente qualquer lugar. Ou seja, a empresa pode construir instalações em locais ideais que tenham energia limpa de baixo custo para alimentar o sistema, ou em locais onde seja fácil armazenar CO₂ permanentemente no subsolo.

Mesmo se o gás natural for usado para alimentar a instalação, todas as emissões de CO₂ do processo de combustão serão capturadas e armazenadas no subsolo com o CO₂ da atmosfera.

Centro de captura direta de ar da Carbon Engineering

Essencialmente, a tecnologia da Carbon Engineering suga o ar, usa reações químicas para sequestrar o CO₂ e devolve o restante do ar para a atmosfera. É como se fosse uma árvore feita pelo ser humano, só que mais rápida, ocupando menos espaço e gerando CO₂ puro comprimido para reutilização ou armazenamento no subsolo.

Como demonstração de nossa confiança no método, a Shopify concordou em comprar a remoção permanente de carbono do Centro de Inovação da Carbon Engineering. Também queremos injetar um novo fluxo de receita para que a empresa possa investir na expansão da tecnologia.

Leia mais (em inglês)

2. Running Tide

Paisagem com oceano e barcos

Local: Portland, Memphis, Estados Unidos

Ano de fundação: 2017

Marty Odlin cresceu em meio a barcos na costa de Portland e viu em primeira mão o impacto das mudanças climáticas na indústria pesqueira. Então, decidiu fundar a Running Tide para ajudar na aquicultura oceânica. A Running Tide cultiva ostras, um superalimento totalmente livre de carbono que, naturalmente, armazena o carbono na casca. Bom, as ostras foram apenas o começo.

O grande plano é usar o oceano como instrumento para resolver a crise climática, e Marty acredita que uma das ferramentas mais promissoras para isso é o kelp, um tipo de alga marinha. Mais especificamente, a Running Tide cultiva algas que podem sequestrar carbono e afundá-lo no oceano.

Plantação de algas no oceano

O kelp é um sistema poderoso de armazenamento de CO₂ e que cresce em muito menos tempo do que as árvores. Florestas de kelp podem armazenar até 20 vezes mais carbono por acre do que as florestas terrestres.

A Running Tide planeja atrelar o kelp a uma boia biodegradável com um cronômetro. Depois de seis a nove meses, o cronômetro estoura a boia, que será inundada com água e afundará nas profundezas do oceano. Marty calcula que os kelps afundados a 1.000 metros de profundidade armazenarão CO₂ por pelo menos 1.000 anos.

Todo trabalho de redução de carbono é importante, mas alguém precisa tentar matar o monstro. Todo mundo deveria tentar desacelerar, mas é preciso escolher entre 15 a 20 tecnologias com potencial de fazer tudo sozinhas. É nisso que estamos trabalhando.

Marty Odlin, fundador da Running Tide

O plano ambicioso de Marty envolve usar esse projeto em larga escala para cultivar o máximo possível de algas e armazenar o máximo possível de CO₂. A meta é armazenar um bilhão de toneladas de CO₂ até 2025.

Marty testará sua tecnologia em um projeto piloto no fim do ano, com planos de verificação em meados de 2021. Com o investimento da Shopify, a Running Tide poderá recuperar e monitorar os dados de pesquisa do oceano para avaliar o sucesso de sua abordagem inovadora. Também financiaremos implantações futuras quando for a hora de dimensionar a tecnologia.

Leia mais (em inglês)

Empreendedores e investidores

Sem dúvida, o setor de remoção de carbono é um dos mais revolucionários do mundo. A onda de grandes empresas e governos que visam investir em formas de reduzir a pegada de carbono já começou, não apenas pelo desejo de fazer o bem, mas pela estratégia da vantagem competitiva nos negócios.

Ainda há várias soluções inexploradas em todos os setores, ideias que podem sair do papel e mudar o mundo, com a combinação certa de empreendedorismo e investimento.

No momento, essa combinação não existe. Precisamos que muitos empreendedores ocupem esse espaço, e precisamos de mais investidores destemidos o bastante para se envolver desde o início e ajudar a desenvolver essas tecnologias.

Não podemos esperar até que todas essas tecnologias promissoras sejam comprovadas e economicamente viáveis. Precisamos investir agora, nos estágios iniciais, para garantir que elas sejam conhecidas e não percam fôlego no estágio inicial.

Quer ver uma lista com os investimentos do Fundo Shopify para a Sustentabilidade em 2020? Leia nosso artigo de anúncio (em inglês).

Próximas etapas

Com os investimentos que fizemos no primeiro ano do fundo, criamos vínculos importantes com especialistas de vários campos de atuação. Estamos entusiasmados para continuar aprendendo à medida que seguimos adiante no planejamento de como usar o Fundo Shopify para a Sustentabilidade em 2021.

Podemos fazer muito mais. Certamente haverá percalços ao longo do caminho, mas já sabemos a direção que devemos seguir. Então, começamos a caminhar e vamos desvendar o percurso à medida que avançamos. Não saber exatamente onde chegaremos jamais deve ser motivo para ficarmos parados.

Continue acompanhando as notícias sobre nossos investimentos ambientais e as empresas de grande potencial que conhecemos ao longo da jornada.

Conhece uma empresa que pode ajudar na luta contra as mudanças climáticas? Fale conosco pelo e-mail environment@shopify.com.


Which method is right for you?Sobre a autora

Carolina Walliter é escritora, tradutora, intérprete de conferências e editora-chefe do blog da Shopify em português do Brasil.

Post original em inglês: Stacy Kauk

Tradução e localização: Mitsue Siqueira

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